Иск, возникший в результате спора между Apple и Epic, превращается в привилегированное окно в мир индустрии видеоигр. Армии адвокатов, нанятых двумя транснациональными корпорациями, опубликовали письма, звонки и документы которые раскрывают стратегии и договоренности не только вовлеченных сторон, но и всего сектора.

Этот процесс вот-вот начнется, и он может навсегда изменить то, как мы используем игровые магазины. Однако появившиеся разоблачения уже вызвали много споров.

Введение: где мы?

Несмотря на то, что эта история появлялась в новостях в последние месяцы, легко забыть о событиях. Прежде чем анализировать откровения, полученные из судебных документов, лучше понять как мы дошли до этого момента.

В августе 2020 года Epic публикует небольшое обновление для Fortnite Mobile. Никаких изменений игрового процесса, только возможность покупать внутриигровую валюту, В-баксы, непосредственно у Epic через приложение Fortnite.

Это обновление однако нарушает условия контракта что Epic установила с Apple и Google, так что приложение продавалось в двух самых популярных магазинах в мире. Как и во всех приложениях, Fortnite должен был выплатить 30% прибыли от покупок в приложении компании, владеющей магазином. Первым следствием этого является удаление Fortnite как из App Store, так и из Play Store.

Ответ Epic не заставит себя ждать. Он публикует спорное видео, имитирующее знаменитую рекламу Apple 1984 года, в которой компания из Купертино описывается как тиран, против которого нужно восстать.

Пока все задаются вопросом оэтика воздействия на очень молодую аудиторию Fortnite этой рекламы / пропаганды, Epic уже тяжело судится с Apple и Google. Расчетный ход, который юристы Epic называют негласно под названием «Проект Свобода».

Цель Epic - не просто избавиться от удержаний, применяемых магазинами. Стратегия также направлена ​​на сломать замкнутую экосистему, которая всегда характеризовала устройства Apple, открывая iPhone в других магазинах.

Ответ Apple не заставит себя ждать. Все учетные записи разработчиков Epic, работающие в App Store, закрыты. На практике любой, кто использует чрезвычайно популярный Unreal Engine, исключен из iPhone. Хотя Epic удается сдерживать потери, защищая свой графический движок с помощью постановление суда, учетные записи остаются закрытыми, а Fortnite заблокирован.

Здесь заканчивается первая фаза, первые стычки. В конце сентября 2020 года обе стороны спора отказываются от суда присяжных, убежденные, что они могут выиграть в реальном судебном разбирательстве.

Суд назначен на 3 мая. следующего года под председательством Ивонн Гонсалес Роджерс. Судья сразу же предупредил, что, учитывая, что цель Epic - атаковать экосистему Apple, это решение может иметь огромные последствия для всей игровой индустрии.

Между тем, Google предпочел действовать незаметно.. Судебные процессы против Alphabet продолжаются параллельно, с меньшей ажиотажем. Запрос, который затем был отклонен, о переносе процесса до октября 2022 года также поступил из Маунтин-Вью.

Первые несколько баров

Судебный процесс начнется в понедельник, 3 мая 2021 г., со вступительными заявлениями обеих сторон.

Epic определяет iOS как монополию, и обвиняет сотрудников Apple, включая покойного Стива Джобса, в ловушке потребителей. Отчисления из App Store также определяются как неоднородные, направленные только на определенные продукты.

Apple со своей стороны подчеркивает, как бизнес-модель магазина приложений принесла пользу потребителю. Он также атакует определение единого рынка, предложенное Epic, и эта техническая сторона процесса может иметь решающее значение при вынесении приговора.

С первого дня процесс не обходился без инцидентовТакже из-за того, что пандемия вынудила стороны встретиться через Интернет. Например, суд не поменял всех зрителей звонка, и в течение двадцати минут некоторые юные фанаты Epic кричали "Free Fortnite" предотвращая запуск процесса.

Более серьезным инцидентом стал инцидент, когда были опубликованы некоторые документы, которые должны были остаться частными.. Наиболее интересная информация содержится в некоторых из тех документов, которые касаются не только Epic и Apple, но также Sony и Microsoft.

День 1: Fortnite - это не игра, это «метавселенная»

Первым свидетелем, вызванным судом, был Тим Суини, генеральный директор Epic. Его показания сразу же открыли одну из самых важных тем судебного процесса: Видение Epic феномена Fortnite.

Fortnite - это явление, выходящее за рамки видеоигр. […] Долгосрочная эволюция Fortnite сделает его больше похожим на платформу, которая позволяет творческим людям со всего мира распространять свои работы среди пользователей […] и извлекать максимальную выгоду из прибыли. […] Если Apple продолжит получать 30% своей прибыли, это видение будет недостижимым ».

Суини поддерживает видение «метавселенной» как теоретическими, так и практическими элементами. Сначала он использует определение, которое дает Нил Стивенсон в романе «Снежная авария». Затем он указывает, что эта концепция родилась не во время подготовки испытания, а родилась четыре года назад, в Devcom, когда Epic впервые атаковала Apple по поводу выводов. Последней частью показаний генерального директора стала недавняя новость о том, что Sony вложила бы миллиард долларов в метавселенную Fortnite.

Однако показания генерального директора не были идеальными для Epic. Вопросы юристов Apple подняли вопрос о последствиях этого решения. Суини - промоутер Коалиция за справедливость приложений (CAF), цель которой - помочь всем разработчикам получить более выгодные контракты с магазинами.

Тем не менее, будучи задетым вопросом о последствиях, генеральный директор признал, что не полностью их понимает. Юристы Apple уже обратились в CAF по нескольким незначительным искам в Северной Дакоте и Аризоне, уже сообщая о некоторых успехах.

День 1. Купюры в вашем кармане в Epic

Таким образом, стратегия Apple, похоже, сосредоточена на том, работает ли текущая система. Однако это не означает, что юристы Купертино разработали чисто защитную стратегию. Фундаментальная часть их линии - показать, что альтернатива статус-кво, следовательно, магазин Epic, не является устойчивой.

Таким образом, они возникли из представленных документов. красные аккаунты Epic Games Store. Миллионерские дыры, созданные чрезвычайно дорогие эксклюзивные соглашения и политика бесплатных игр. Магазин всегда был в убытке и далек от устойчивого развития. И это несмотря на огромный успех Fortnite, оборот которого за два года составил девять миллиардов долларов.

Из этих бумаг также появилось первое откровение о сторонах, не участвующих в процессе. Epic будет иметь дело с Sony для получить кросс-игру Fortnite на PlayStation 4. Японская транснациональная компания получила бы взамен удержание внутриигровой прибыли, чтобы компенсировать экономические потери, которые повлекло бы за собой соглашение.

Юристы Epic не оспаривали ни одного из этих пунктов.. Они предпочли нажиться на атаке Apple, чтобы суд мог сосредоточиться на более веских аргументах.

День 2: Nvidia и странная лазейка

Второй свидетель, вызванный судом, как ни странно, - Nvidia. Компания, являющаяся лидером в производстве видеокарт, была приглашена для дачи показаний по другой проблеме - ее сервису потоковой передачи видеоигр. GeForce Now.

Apple крайне враждебно настроена по отношению к сервисам потоковой передачи видеоигр и не позволяет делать их доступными через App Store. Однако это не помешало Nvidia создать веб-приложение для Safari, браузера Apple.

Если мы добавим к этой новости, что Nvidia ведет переговоры с Epic о переносе Fortnite в GeForce Now, картина станет полной. Fortnite может вернуться на iOS, но не в App Store с октября. А потоковые сервисы - это тема, которая привлекла к процессу еще одного гиганта рынка.

День 3: Счета в кармане… Microsoft?

Основным свидетелем на третий день судебного заседания был Лори Райт, вице-президент Microsoft Gaming. Первоначально показания, казалось, были сосредоточены на той же проблеме, с которой столкнулась Nvidia накануне. Как и GeForce Now, xCloud, стриминговый сервис Xbox, также должен был использовать веб-приложение. после того, как App Store отклонил заявку по соображениям безопасности.

Райт критиковал Apple по этому поводу. По словам компании, владеющей App Store, на самом деле причина, по которой сервисы потоковой передачи видеоигр не поддерживаются в ее магазине, заключается в том, что каждая игра должна оцениваться независимо. Но это не относится к другим потоковым сервисам. Фактически, Netflix может работать в App Store без того, чтобы каждый эпизод его сериала оценивался Apple как единое целое.

Но вскоре менеджер был вынужден отвечать на вопросы о Бизнес-модель Xbox, показывая, что Microsoft никогда не получала прибыли от своих консолей.  Доход почти полностью зависел от подписок и удержания из магазина, равные 30%, в точности как у Apple.

В конце концов разговор зашел о сокращении вычетов из магазина Microsoft на ПК. Процент, который магазин удерживает от продаж приложений, на самом деле недавно упал с 30% до 12%, что соответствует Epic. Однако Райт сказал, что этого изменения не произойдет и на Xbox.

Однако имя Microsoft всплыло не только во время этого свидетельства. Некоторые пробные карты сообщают о каком-то союзе между Epic и Xbox.. Похоже, что именно Epic подтолкнула Microsoft отказаться от подписки. Live Gold, чтобы бесплатно играть в онлайн-игры на Xbox.

Еще один интересный документ - переписка между Суини и Филом Спенсером, директором Microsoft Gaming. Основатель Epic спросил бы директора Xbox помочь ему с «определенными планами» в августе 2020 г.. Спенсер отказался, и Суини затем пригласил его в "Наслаждайтесь фейерверком" что последует.

Выводы: все друзья Epic

Первая неделя испытания показывает, как Epic создала сеть взаимоотношений, которая распространяется по всей игровой индустрии.. Воспользовавшись успехом Fortnite, компания обратилась практически ко всем крупным игрокам на рынке, чтобы получить эксклюзивные контракты для своего магазина.

Эта стратегия, похоже, сработала с Sony. Один из судебных документов раскрывает предложение на сумму более 200 миллионов долларов от Epic для получения эксклюзивов Sony. Аналогичное предложение было безуспешно предложено Microsoft из опасений, связанных с совместимостью с программой Game Pass на ПК.

Epic даже имел бы считается подходящим для Nintendo на этом фронте. Однако план был немедленно отменен из-за чрезмерных трудностей переговоров.

Однако эти отношения также являются основой попытка юристов Apple di исключить из судебного разбирательства показания сотрудников Microsoft. По мнению адвокатов, защищающих компанию из Купертино, совпадение намерений между компаниями было бы слишком очевидным. Кроме того, некоторые документы, представленные в поддержку показаний Райта, не были бы предоставлены юристам Apple, что нарушает правила судебных процессов в США.

Судебный процесс продолжится в ближайшие недели, при этом появятся новые свидетели и, вероятно, другие разоблачения. Кажется, что Facebook также будет задействован, а Apple уже назвала своих свидетелей ненадежными. Одно можно сказать наверняка, каким бы ни был приговор после его вынесения. игровая индустрия изменится навсегда.